Educator spotlight: Erica Armstrong

Every now and then you come across an educator who is doing things that make you go "Wow". Erica Armstrong is one of these teachers and I had the pleasure today of visiting her "Tech Lounge" in Fairlawn Public School in Brampton, Ontario.

I first "met" Erica on Twitter (@ms_e_a), having noticed her standout application video for the Apple Distinguished Educator program, which took my breath away:



Recently, I discovered that her innovative teaching techniques were profiled on CTV news. Click here to watch the 2 minute clip.

Erica teaches half time Technology, half time Core French, to grades 1 to 8. Two years ago she was given "Carte Blanche" to furnish and equip her classroom and her "Tech lounge" was born. (Note: I am positively green with envy.)

In addition to the wonderful IT initiatives that Erica has started at her school, she has also gamified her classroom: setting up challenges for her students to work towards winning virtual badges. She created a website, FrenchQuest.ca for her students to earn and store their badges. She explained that she spent many hours setting up a working system, but that now, the students are entirely self-directed, constantly striving to win more badges and points.

At the beginning of her French classes, Erica sets a timer for 5 minutes and the students have to chat en français, using visual prompts displayed at the front of the room.



I was amazed at how her students enthusiastically launched themselves into this activity, talking non-stop until 5 minutes was up. (I took a video of this, but unfortunately it won't play back :( )



Erica explained that if she has any particular point to teach/reinforce that day, once the 5 minutes are up, this is when she does it. After this, the students scattered all over the lounge, grabbing different devices (iPads, Mac desktops, MacBook Pros) to get to work on completing projects to win their badges. Throughout the class, Erica circulated to troubleshoot or advise students on their devices. 

I noticed that the students were thoroughly engaged and on-task the entire time, working collaboratively, creating projects together and problem-solving. There were no behavioural issues whatsoever, and Erica told me that these issues disappeared altogether once she started this model of teaching.

My goal this summer is to think about how I can create a similar environment in my classroom for September. Unfortunately, with only 2 iPads in my class, it's going to be a challenge but I am going to try to make it work by signing out our school devices as much as possible. I know that my students are going to love winning badges for completed work.

If you are interested in visiting Erica and her amazing Tech lounge, you can contact her on Twitter. She and her students love to receive visitors! She will also be presenting a full-day workshop how to gamify your classroom at the BringItTogether 2015 Conference.

Thank you, Erica, for allowing me into your classroom today. You have inspired me beyond words!

Here are some more photos of her students:
















10 comments:

  1. I'm in awe of her classroom and teaching methodology. So beautiful, it brought a tear to my eye...

    ReplyDelete
  2. This is a great article. It gave me a lot of useful information. thank you very much.
    ----
    five nights at freddy's game | fnaf3 | five nights at freddy's download

    ReplyDelete
  3. Wonderful, very useful information for me, thank you for sharing
    ----
    mobogenie and apply baixar facebook movel | descargar mobogenie gratis

    ReplyDelete
  4. I no longer have the patience for a lot of things
    -----
    descargar mobogenie and apply baixar facebook | mobogenie

    ReplyDelete
  5. Such a nice information that you share with us.... So guys did you want to enjoy the spotlight movie that is totally based on the true story, then you can easily watch from our website just click on the given link and enjoy your movie in high definition. Watch Spotlight Online Free

    ReplyDelete
  6. such a nice post love it.. really appreciate you blog love it. Now watch the unlimited hollywood movies online for free at my website just visit the given link. Watch Movies Online

    ReplyDelete
  7. I will go visit her soon and after reading your post, I am looking forward to it even more now. Even the pictures of her classroom make me envious. I think I'll start begging for more money to redecorate!! ;-)

    ReplyDelete
  8. We realize that whatever we do is a statement. Whatever conscious decision we make is a statement because it tells other people something. You see a woman walking wearing bright red lipstick; she’s making a statement. See more statement of purpose for ms in mechanical engineering

    ReplyDelete
  9. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  10. Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại cầu giấy
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại từ liêm
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại thanh xuân
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại hà đông
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại long biên
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại nguyễn chính thanh đống đa
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại minh khai hai bà trưng
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại bắc ninh
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại hải phòng
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại tphcm
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại quận 3
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại thủ đức
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại đà nẵng
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại biên hòa
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại đồng nai
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại nam định
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại thái bình
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại bắc giang
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại vĩnh phúc
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại thái nguyên
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại quảng ninh
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại hải dương
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại hưng yên
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại hà nam
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại ninh bình
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại nghệ an
    Học chứng chỉ kế toán ở đâu tốt nhất Tại vũng tàu

    ReplyDelete